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sábado, 13/04/24

La importancia de las colaciones saludables en la lucha contra la malnutrición infantil

Especialistas destacan la importancia de enseñar a los niños a estar atentos a las señales de hambre real y a no comer colaciones por aburrimiento, estrés o ansiedad.

El reciente Mapa Nutricional 2022, elaborado por la Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas (Junaeb) y dado a conocer en 2023, ha revelado una preocupante realidad: un 26,8% de los estudiantes chilenos presenta sobrepeso, mientras que un 26,2% sufre de obesidad. Estas cifras evidencian que más de la mitad de los escolares enfrentan problemas de malnutrición por exceso, una situación de salud grave y creciente a nivel mundial.

En este contexto, las colaciones juegan un papel crucial, pudiendo ser tanto un factor desencadenante como un elemento de control del sobrepeso y la obesidad. Según explica Bárbara Castillo, nutricionista pediátrica de Clínica Universidad de los Andes, cuando las colaciones se eligen adecuadamente y se consumen en cantidades apropiadas, pueden ser muy útiles para controlar el apetito, mantener niveles de energía estables y prevenir el comer en exceso por hambre.

Es fundamental evitar los alimentos ultra procesados altos en azúcares, grasas saturadas y sodio, prefiriendo opciones nutritivas como frutas, verduras, frutos secos, yogur bajo en grasa o queso, con el fin de mantener una alimentación balanceada y controlar el peso.

Se recomienda entregar una sola colación por jornada escolar, no por cada recreo, y nunca sustituir un desayuno, almuerzo o cena con colaciones, ya que estas carecen de los nutrientes necesarios para mantener a un niño con energía durante todo el día.

Ideas de colaciones saludables

  • Pop corn natural (sin sal ni azúcar). Sin embargo, hay que considerar que no deben ser consumidos en etapa preescolar por su riesgo de asfixia
  • Barritas de cereal caseras
  • Frutas
  • Bastoncitos de verduras, se les puede entregar con salsas de yogurt natural o hummus
  • Frutas deshidratadas
  • Frutos secos sin sal añadida (prohibidos en etapa preescolar por su riesgo de asfixia)
  • Yogurt, idealmente descremado o semidescremado, sin azúcar añadida
  • Leche, idealmente descremada o semidescremada, sin azúcar añadida
  • Cubitos de queso o quesillo
  • Rollitos de jamón de pavo
  • Mini sándwich con palta, huevo, jamón o lo que le guste al niño

Además, se aconseja que las colaciones sean variadas entre un día y otro, de manera que en su conjunto aporten energía, fibra, vitaminas y minerales necesarios para una alimentación equilibrada y saludable.

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